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北美急冻零下40度!关于「极地涡旋」你该知道的7件事

时间:2020-06-19 编辑:

近日北美受极地涡旋(Polar Vortex)影响,多个城市打破低温纪录,州政府纷纷宣布关闭学校和交通干道,让人不禁联想2004年描述地球进入新冰河期的灾难电影《明天过后》(The Day After Tomorrow)。以下为TNL为您整理关于北美极地涡旋的7件事。

北美急冻零下40度!关于「极地涡旋」你该知道的7件事
极地涡旋是个旋转且持续性的低气压气流,大多出现在南北极/
1. 极地涡旋打破北美低温纪录

极地涡旋打破美国多个城市的低温纪录,包括芝加哥、密尔瓦基、圣路易斯都来到摄氏零下27度的超低温,如果加上风寒指数的话可达摄氏零下40度甚至更冷。

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冰封的芝加哥。
2.极地涡旋鲜少离开极圈

极地涡旋通常只待在南北极,而此次的涡旋中心源于两地,一为加拿大的巴芬岛(Baffin),二为俄罗斯的西伯利亚。造成涡旋远离中心是基于轴心中断(axis interruption),上回发生是在1985年。

3. 极地涡旋是电影《明天过后》的剧情基础

造成《明天过后》冰封纽约的元兇就是「极地涡旋」。电影上映后,极圈气候学家Daniel Schrag曾对此批评:「一方面,我很高兴能有一部关于讲述气候变迁的大成本电影,但另一方面,我有些忧心过于夸张的情节,会让观者认为这是个笑话,毕竟,不会再有下一个冰河期。」

北美急冻零下40度!关于「极地涡旋」你该知道的7件事 《明天过后》剧照/

明尼苏达州州长Mark Dayton 1月6号下令关闭所有公立学校。印第安纳州包括首府印第安纳波利斯在内50个郡的道路都禁行(救援车除外)。密西根州兰辛(Lansing)市长Virg Bernero发布大雪警示,禁止所有非必要的旅行。威斯康辛州所有学校在1月7号皆已关闭。

俄亥俄州所有学校都在1月6号或7号关闭,全州最大的俄亥俄州立大学(The Ohio State University),则是面临36年来首次关闭。在加拿大,南安大略省的学校也都因严寒关闭。

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受极地涡旋影响甚鉅的芝加哥/
5. 极地涡旋是造成2012年珊迪飓风的原因之一

2012年格陵兰岛上的高压活动,导致2012年发生在美国东北的珊迪风灾。康乃尔大学研究员表示:「格陵兰岛上强烈的大气和高压阻塞模式(high-pressure blocking pattern),让珊迪飓风并未如多数10月飓风和热带气旋般远离加勒比海,反而沿着大西洋沿岸往北走,并夹带着温带气旋转进了美国东北部。」

6. 北美收容所需求大增,美国政府回应甚慢

除了交通和学校受影响外,极地涡旋对北美低收入户也冲击甚大。

「许多收容所大多客满,我实在没有太多选择。你知道求生是很困难的,为保暖我只好搭乘火车或待在车站内,或前往愿意让你久待的店面。」一位芝加哥流浪汉如此说道。

「昨晚我们收容了1050人,打破创立自1877年至今的纪录。我们需要更多的毯子、衣物、手套、帽子。政府并未提供物资,但这些无家可归的人却不断进入。我们没有获得任何经济或物资上的援助。」太平洋花园教会(Pacific Garden Mission)负责人Phil Kwiatkowsk牧师表示。

7. 气候暖化和极地涡旋不冲突,都是异常的极端气候

对于北美进入严冬,有人提出疑问:「假使有气候暖化,为何还会如此天杀的冷?」

西雅图华盛顿大学大气科学系教授John M. Wallace在2009年对类似问题表示:「不管有无(人为的)气候暖化,天气都还是会有不同的型态。」

而NASA气候专家则在2010年对气候暖化议题回应道:「每年温度都会有所波动,取决于全球各地的自然变量。如90年代初,皮纳图博火山(Mt. Pinatubo)喷发硫酸盐于大气中,因而将太阳光反射回宇宙中,遂抵销了多年来的人为暖化。」

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